Η Εξέλιξη των Εφαρμογών Παιχνιδιών

6436-blogimages-set2-mobilecasinogames-used-rfc-blog-evolution-of-gaming-applications

Αν εσύ όπως κι εγώ θυμάσαι τα πρώτα παιχνίδια που είχαν συμπεριληφθεί αρχικά στις συσκευές κινητών τηλεφώνων, θα θεωρείς πραγματικά απίστευτο αυτό που μπορούν να κάνουν σήμερα τα κινητά τηλέφωνα. Παιχνίδια που χαρακτηρίζονταν από πολύ απλά γραφικά, όπως η πρώτη έκδοση του Snake, ήταν ιδιαίτερα δημοφιλή.

Η ιδέα ότι θα μπορούσαν να υπάρξουν κάποτε διαδικτυακά παιχνίδια που θα παίζονται από πολλούς παίκτες, ακουγόταν τότε σαν επιστημονική φαντασία. Το ίδιο και η ιδέα ότι θα μπορούσε κάποιος να παίξει παιχνίδια καζίνο με πραγματικά χρήματα στην παλάμη του χεριού του. Οι συνδέσεις δεδομένων εκείνης της εποχής ήταν, όπως είναι φυσικό, πάρα πολύ αργές και  ήταν επίσης αδύνατο να μπορέσουν να μεταφερθούν ψηφιακά δεδομένα ενός σύνθετου παιχνιδιού. Αλλά από εκείνο το σημείο και μετά η τεχνολογία προχώρησε με γοργά βήματα και δεν άργησαν να παρουσιαστούν οι πρώτες έγχρωμες οθόνες.

Πρώτα Μοντέρνα Κινητά Παιχνίδια

Οι δημιουργοί παιχνιδιών κατάλαβαν πολύ γρήγορα ότι τα κινητά τηλέφωνα θα είναι η νέα ψηφιακή πλατφόρμα που σύντομα όλοι θα χρησιμοποιούν. Όταν άρχισαν να εμφανίζονται οι έγχρωμες οθόνες, παρουσιάστηκαν και τα έγχρωμα παιχνίδια. Το πρόβλημα όμως ήταν εκείνη την εποχή ότι δεν υπήρχαν κοινώς αποδεκτά πρότυπα για την τεχνολογία κινητών. Έτσι, η ανάπτυξη ενός παιχνιδιού που θα “τρέχει” σε όλες τις συσκευές ήταν σχεδόν αδύνατη.

Υπήρχε μια μεγάλη ποικιλία από συσκευές, με μεγάλες διαφορές μεταξύ τους. Κάποια τηλέφωνα διέθεταν περισσότερο αποθηκευτικό χώρο από κάποια άλλα, ενώ σχεδόν όλα είχαν διαφορετική διάταξη στα πλήκτρα. Αυτό σήμαινε ότι οι εταιρείες λογισμικού φοβόντουσαν να επενδύσουν μεγάλα ποσά, καθώς κάθε παιχνίδι ήταν σίγουρο ότι θα είχε ένα πολύ περιορισμένο κοινό.

Ακόμη και έτσι, παρουσιάστηκε ένας αριθμός από ενδιαφέροντα και δημιουργικά παιχνίδια, μερικά από τα οποία έχουν επιζήσει μέχρι τις μέρες μας σε νέες εκδόσεις. Πέρασαν ωστόσο κάποια χρόνια μέχρι να υπάρξει μια πραγματική έκρηξη στη δημιουργία παιχνιδιών για κινητές συσκευές.

Επανάσταση στα Κινητά

Αμέσως μετά την έλευση της έγχρωμης οθόνης, οι δυνατότητες ενός συνηθισμένου κινητού αυξήθηκαν σε δραματικά επίπεδα. Τα κινητά τηλέφωνα εξελίχθηκαν σε κάτι που μοιάζει με υπολογιστή παλάμης. Την ίδια εποχή, τα δεδομένα κινητής έκαναν ένα απίστευτο άλμα σε αστρονομικές ταχύτητες.

Γνωστό ως 3G, το νέο πρότυπο επέτρεψε τη ροή δεδομένων σε πραγματικό χρόνο για την παρακολούθηση μιας ταινίας σε υψηλή ευκρίνεια, κατευθείαν στο κινητό τηλέφωνο. Έτσι, ανοίχτηκαν νέοι δρόμοι και οι προοπτικές ήταν αδύνατο να αγνοηθούν. Νέα παιχνίδια για κινητά άρχισαν να εμφανίζονται  από το πουθενά. Από τα κλασικά παλιά παιχνίδια, όπως το Sonic the Hedgehog  που ξαφνικά ήταν διαθέσιμα για παιχνίδι στο κινητό, μέχρι εντελώς νέες ιδέες που συναγωνίζονταν τις κονσόλες παιχνιδιών της εποχής. Φαινόταν ότι τίποτα δεν ήταν αδύνατο για τη νέα αστραφτερή συσκευή που είχες στο χέρι σου. Περίπου εκείνη την περίοδο, άρχισαν να μπαίνουν στην αγορά τα πρώτα διαδικτυακά ψηφιακά καζίνο. Δυστυχώς, τότε βρήκαν τον δρόμο τους για τις κινητές συσκευές και οι ενοχλητικές διαφημίσεις που όλοι γνωρίζουμε, και που παραμένουν ακόμη και σήμερα. Αυτή είναι ίσως μια από τις λιγότερο επιθυμητές παρενέργειες που παρουσιάστηκε κατά την εξέλιξη των εφαρμογών κινητών τηλεφώνων.

Παρόν και Μέλλον

Σήμερα το 3G θεωρείται αργό και τα τηλέφωνα που υποστηρίζουν μόνο 3G είναι παλιάς τεχνολογίας. Είναι η εποχή της ταχύτητας του 4G ή ακόμη και του 5G, όπου τα νούμερα των μεγαμπίτ ανά δευτερόλεπτο ακούγονται σαν να μην είναι πραγματικά.

Κατά τον ίδιο τρόπο, η υπολογιστική δύναμη και ο χώρος αποθήκευσης των σύγχρονων κινητών τηλεφώνων προχώρησε σε τέτοιο σημείο, που τα χαρακτηριστικά τους αρχίζουν να γίνονται αδιανόητα. Τα παιχνίδια που διατίθενται σήμερα για κινητές συσκευές είναι ουσιαστικά παρόμοια με εκείνα που παίζονται σε παιχνιδομηχανές. Δεν είναι σπάνιο να βλέπεις, τους νεότερους συνήθως, κολλημένους στην οθόνη του κινητού να οδηγούν αγωνιστικά αυτοκίνητα που κινούνται με απίστευτο ρεαλισμό σε δρόμους μιας εικονικής πόλης. Όσον αφορά τα παιχνίδια καζίνο, έχουν προχωρήσει όσο θα περίμενε κανείς, με εκθαμβωτικά γραφικά, καταπληκτικά ειδικά εφέ, κινούμενες εικόνες και ήχους που συναρπάζουν.

Έτσι η μόνη ερώτηση που απομένει είναι, τι μας επιφυλάσσει το μέλλον; Μια ερώτηση όμως που δεν είναι εύκολο να απαντηθεί, καθώς όλα φαίνονται ότι έχουν φτάσει στο απόγειο των δυνατοτήτων τους. Χρειαζόμαστε άραγε μεγαλύτερες ταχύτητες από αυτές που έχουμε ήδη; Θα μπορούσαν τα γραφικά να γίνουν ακόμη καλύτερα, σε βαθμό που να έχει ουσιαστική σημασία;

Μια μικρή έρευνα θα μας οδηγήσει στη διαπίστωση ότι οι δημιουργοί λογισμικού έχουν στραφεί προς την εικονική πραγματικότητα, γνωστή και ως ολογραφική οθόνη χρήστη. Αυτή τη στιγμή δεν είναι παρά πειραματικές εφαρμογές και σχέδια για το μέλλον, αλλά το επόμενο άλμα στην τεχνολογία κινητών τηλεφώνων μάλλον θα έχει να κάνει με συσκευή που θα φοριέται στα μάτια. Πώς θα ήταν να ελέγχετε το διαδικτυακό παιχνίδι μιας παρτίδας πόκερ από μια ολογραφική οθόνη που βρίσκεται πολύ κοντά στα μάτια σας; Φαίνεται ότι σύντομα θα είναι πραγματικότητα και οι εφαρμογές μιας τέτοιας τεχνολογίας σίγουρα θα είναι εντυπωσιακές.

Το καλό της τεχνολογίας είναι ότι κινείται με απίστευτους ρυθμούς και η πρόοδος γίνεται με μεγάλα βήματα. Έτσι, αν το μέλλον των κινητών εφαρμογών θα έχει να κάνει με ολογραφικές εικόνες, εικονική ή επαυξημένη πραγματικότητα, ή μια άλλη συναρπαστική εξέλιξη, αυτό θα το δούμε μέσα στα επόμενα λίγα χρόνια!