Presidentti Trumpin yllättävä kanta uhkapelaamiseen

Trump puhujakorokkeella presidentin virassaan

Image Source: i2.cdn.turner.com

Ennen kuin Donald Trumpista tuli Yhdysvaltain 45. presidentti hän oli jo tunnettu julkisuuden henkilö. Trump oli tuttu tosi-tv-tähtenä, kiinteistömogulina ja ripeätoimisena liikemiehenä, jolla oli näppinsä pelissä usealla eri liiketoiminnan alalla. Trumpin liiketoimiin kuuluivat myös kasinot, jotka osoittautuivat yhdeksi hänen epävakaimmista sijoituksistaan.

Vaikka Trump joutui myymään tai laittamaan konkurssiin kaikki kasinonsa, hänen historiansa uhkapelaamisen parissa tarkoittaa, että Trumpilta löytyy tuntemusta alalta. Hän on myös harkinnut sijoittavansa internetin rahapeleihin osana liiketoimintaansa vuonna 2011, jolloin hän kertoi Forbes-lehdelle, että uhkapelaamiselle internetissä on paikka Pohjois-Amerikassa, koska ”monissa muissa maissa tehdään niin, ja USA tapansa mukaan ei ole mukana”.

 Uhkapelaaminen tiukasti kuriin Amerikassa

Palataan takaisin vuoteen 2018, ja paljon on tapahtunut. Trump istuu nyt presidentin paikalla, ja konservatiivit ja perinteisten kasinojen johtajat uhkaavat oikeusministeriön päätöstä, jonka mukaan vedonlyöntiä koskeva Wire Act -laki ei koskisi nimenomaisesti internetin uhkapelejä. Samat tahot pyrkivät siihen, että Restoration of America’s Wire Act -laki, eli ”RAWA”, saatettaisiin voimaan ja uhkapelien siirtymistä internetiin vaikeutettaisiin entisestään. Nettikasinoiden toimintaa ja kasvua on pyritty estämään myös muilla lainsäädännöllisillä keinoilla. Vuonna 2006 saatettiin voimaan ”UIGEA”, eli Unlawful Internet Gambling Enforcement Act, jolla nimensä mukaisesti pyritään tehostamaan uhkapelaamisen valvontaa ja erityisesti hankaloittamaan amerikkalaisten hyväksymistä ulkomaisten offshore-uhkapelisivustojen asiakkaiksi.

Yleisesti ottaen monet ihmiset ja järjestöt odottivat Trumpilta selkeitä toimia, joilla uhkapelaamiselle säädettyjä esteitä saataisiin avattua. Näitä toimia odottivat esimerkiksi American Gaming Association, New Jerseyn kuvernööri Chris Christie ja senaattori Raymon Lesniak. Trump on aiemmin puhunut siitä, kuinka hän pyrkii poistamaan turhat hallituksen säädökset. Trump on myös todennut, ettei tällaisten lakien säätäminen kuulu hänen tukemiinsa toimialoihin. Yksi Trumpin kampanjan tärkeimmistä lupauksista oli tuottaa enemmän töitä amerikkalaisille osana ”Amerikka ensin” -politiikkaa.

Netti- ja mobiilikasinot sekä urheiluvedonlyönti tuottavat valtaisasti työpaikkoja ja verotuloja, mikäli toiminta on kansallisella tasolla säänneltyä. Näin ollen pitäisi olla selvää, että Trump tukisi alan toimintaa – varsinkin, kun otetaan huomioon hänen aiemmat lausuntonsa uhkapelaamisesta. Näin ei kuitenkaan ole.

Sen lisäksi, että suotuisamman lain säätämisestä nettikasinoille ei ole olemassa minkäänlaisia suunnitelmia, oikeusministeri Jeff Sessions on todennut, että Wire Act -laista tehtyä aiempaa päätöstä tullaan käsittelemään uudelleen. Trumpin hallinto on myös julkisesti puoltanut urheilun ammattilaissarjoja, mikä tarkoittaa sitä, että se vastustaa New Jerseyn ehdotusta vedonlyönnin tarjoamisesta kasinoilla ja kilparadoilla.

Liikkeelle on kuitenkin laitettu useita valituksia eikä peli ole vielä pelattu. Yhdysvaltain korkeimmalla oikeudella on nyt edessään päätös siitä voiko liittovaltion säännöksellä estää yksittäisten osavaltioiden lainsäädännöllisen vallan. Tilanne ei silti näytä kovin ruusuiselta juuri niiden kolmen uhkapelialan suhteen, joihin Trumpin toivottiin vaikuttavan. Päivittäinen fantasiaurheilu, urheiluvedonlyönti ja internetin uhkapelit ovat jääneet ilman presidentin suosiota.

Trumpin Taj Mahal Casino, joka on sittemmin lopetettu

Image Source: i2.cdn.turner.com

Ovatko Trumpin suhteet perinteisiin kasinoihin liian vahvat?

Syynä siihen, että presidentti hallintoineen vaihtoi kantaansa internetin uhkapeleihin liittyen, voi johtua Trumpin lukuisista jokseenkin arveluttavista yhteyksistä Las Vegasin kasinopohattoihin. Alan veteraani Sheldon Adelson, joka omistaa The Venetian -kasinon muiden uhkapelialan toimipaikkojen ohella, on ollut avainasemassa ”RAWA”-lakiehdotuksen ajamisessa ja oli myös tärkeä Trumpin vaalikampanjan tukija. Trump voi hyvinkin kuunnella tarkoin Adelsonia samoin kuin miljardööriliikemiestä Carl Icahnia, joka pelasti Trumpin kaikkein katastrofaalisimmalta kasinokonkurssilta. Icahn on lisäksi toiminut Trumpin hallinnossa erityisenä talouslainsäädännön neuvonantajana. Voisiko kyse olla siitä, että Trump on asettanyt vaikutusvaltaisimmat tukijansa Amerikan kansalaisten edelle, joita hän vannoi palvelevansa?