Suomifutis nousuun nuorten tähtien johdolla

Nuoret jalkapalloilijat kentällä
Lähde: Wikimedia

Suomalainen jalkapalloilu on jättänyt viime vuosina kitkeran maun kansainvälisillä kentillä epäonnistumisten myötä. Fanit odottavat edelleen myös historian ensimmäistä MM- tai EM-kisojen lopputurnauspaikkaa. Lukuunottamatta Jari Litmasen kaltaisia yksittäisiä huippupelaajia menneiltä vuosilta, Huuhkajat sinnittelevät edelleen, vuodesta toiseen, jälkikastissa.

Muutoksen tuulet kuitenkin puhaltavat positiiviseen suuntaan, ja arvokisamenestys maajoukkuetasolla alkaa vaikuttaa jo mahdolliselta. Uuden sukupolven nuoret futaajat ovat tuoneet ennennäkemätöntä virtaa kentille, ja heiltä odotetaankin tulevina vuosina suuria suorituksia. Islannin jymymenestyksen kaltaiset esimerkit antavat toivoa myös piskuiselle Suomelle.

Kuluva vuosikymmen on ollut kotimaisen jalkapallokulttuurin murrosaikaa, ja Euroopan tasolla tuloksia on tullut sekä poikien että tyttöjen futiksessa. Menestykseen on useita syitä. Tärkeimpinä ovat täysin päivitetyt valmennustavat, uuden väen palkkaaminen ja esimerkiksi naapurimaasta Ruotsista saadut opit. Valmentajien lisäksi on panostettu tiimien tukihenkilöiden työhön ja fyysiseen valmentautumiseen.

Nykyinen nuorien futislupausten katras ei ole ilmestynyt kentille tyhjästä, vaan tasainen menestys pohjautuu nappulaliigojen sitkeään työhön viimeisen kahdenkymmenen vuoden aikana. Nykyään peleissä ja treeneissä otetaan huomioon jo kouluikäistenkin pelaajien mahdollinen kehitys ammattilaispelaajiksi. Yksilöllistä harjoittelua painotetaan entistä enemmän. Näin kunkin pelaajan heikkoudet ja vahvuudet saadaan paremmin esiin, ja sitä kautta tehokkaasti joukkueen käyttöön.

Menestys monen tekijän summa

Seinäjoen jalkapallokerhon pääomistaja Raimo Sarajärvi on kiteyttänyt Suomen jalkapallon kulmakivet, joita parantamalla pelin ja pelaajien tasoa voidaan kauttaaltaan nostaa. Hänen mukaansa kaikki alkaa näyttävästä stadionista, joka täyttää kansainväliset kriteerit ja on pelaajien mieleen. Jos samasta työstä maksetaan parempaa palkkaa ulkomailla komeammissa puitteissa ja suuremman yleisön edessä, kaikki lahjakkaimmat pelaajat suuntaavat käytännössä jossain vaiheessa muihin eurooppalaisiin sarjoihin.

Nykyinen tilanne on se, että suurilla paikkakunnilla ja rikkailla seuroilla on Suomessa kohtuullisen hyvät puitteet, mutta osa köyhemmistä seuroista joutuu harjoittelemaan luokattomissa olosuhteissa. Pelkän kaupungin tai kunnan rahallisen tuen voimin uusia kansainväliset kriteerit täyttäviä pelipaikkoja ei pystytä rakentamaan. Muun muassa SJK:n huippustadion, jossa UEFA:n nuorten EM-kisat taannoin pelattiin, pystytettiin täysin yksityisten sijoittajien rahoituksella.

Olosuhteiden lisäksi Sarajärvi listaa suomalaisen jalkapallon tärkeimmiksi menestystekijöiksi pitkäjänteisen taloudenhoidon sekä laajemman juniorityön, jossa kaikilla nuorilla pelaajilla on mahdollisuus näyttää kyntensä. On esimerkiksi ehdotettu uutta U23-sarjaa, joka toimisi 19-vuotiaiden ja aikuisten sarjan välietappina. Näin taitoja voitaisiin hioa ennen Veikkausliigaan astumista.

Taloudenhoito on monessa joukkueessa retuperällä. Nykyisellään kassavirta saattaa olla täysin riippuvainen joukkueen kulloisenkin kauden sijoituksesta liigassa. Tilanne on sietämätön, sillä huonon kauden jälkeen olosuhteet treenaamiseen vain huononevat, ja kierre jatkuu. Tilannetta voi hyvin verrata esimerkiksi kasinomaailmaan, jossa rahakas voittoputki voi tuntua makealta. Tämä ei kuitenkaan takaa, että sama tahti jatkuisi. Sarajärven mukaan seuroilla tulisikin olla useita eri tulonlähteitä sekä pitkän tähtäimen taloussuunnitelma.

Nosteessa olevat jalkapalloilijat esittelyssä

SM Caen vs. l'ES Troyes AC
Lähde: Wikimedia

Timo Stavitski, SM Caen, Ranska

Oikeaa laitaa pelaavan Timo Stavitskin jalkapalloura lähti liikkeelle Rovaniemeltä, RoPSin riveistä. Huonosti menneen alkukauden jälkeen hän jopa uhkasi lopettaa pelaamisen, mutta äiti sai hänet ylipuhuttua jatkamaan. Hänen sinnikkyytensä ja pelityylin muutos rohkeammaksi palkittiin muhkealla 600 000 euron sopimuksella Ranskan pääsarjan SM Caenin kanssa. Vasta 18-vuotias Stavitski on nopea liikkeissään, ja häntä on vaikea pysäyttää suoraan lähestyttäessä.  Nuori lupaus upotti maalin heti ensimmäisessä ottelussaan arvosarjassa, ja ranskalaiset futisfanit ovat ottaneet tulokkaan vastaan hyvin.

Jere Uronen, Genk, Belgia

Paljon esillä ollut jalkapallolupaus debytoi TPS:n riveissä ollessaan vasta 16-vuotias. Urosen lahjakkuus laitapuolustajana vei hänet kuitenkin jo puolikkaan kauden jälkeen Helsinborgin suurseuraan. Näytöt olivat alusta saakka niin vahvat, että pääsy ykkösjoukkueeseen varmistui ja sitä kautta myös Euroopan huippujoukkueiden syyniin. Nykyisellään 23-vuotias Jere päätyi lopulta belgialaisen Genk -seuran riveihin, jossa tulosta on syntynyt tasaisesti. Tulevaa futistähteä on kuitenkin kosiskeltu Ranskan ja Italian pääsarjoihin. Mikäli vain pienet toistuvat vammat antavat myöden, siirto on jossain vaiheessa hyvin todennäköinen.

Marcus Forss, Brentford FC, Iso-Britannia

19-vuotias hyökkääjä Marcus Forss, debytoi vastikään elokuussa Englannin mestaruusliigassa Brentfordin riveissä avaamalla heti maalisaldonsa. Hyvä ote on jatkunut, ja hänestä on nykyisellä maalintekotahdilla tulossa joukkueen kaikkien aikojen paras maalintekijä. 80- ja 90-luvuilla Marcuksen isä oli jalkapalloilija ja manageri, joten hänellä on lajiin luontaisia taipumuksia. Mestaruusliigan lisäksi Forss on edustanut Suomen nuorisomaajoukkueessa.