Sportsmaskotmyter – de gode, de onde og de merkelige.

Phillie Phanatic-maskot med luft under vingene
Kilde: Pixabay

Ordet «maskot» kommer fra det franske «mascotte«, en lykkeamulett. Ordet ble brukt i England fra og med 1880-årene for pyntegjenstander og talismaner man trodde ville bringe hell til huset, og militærregimenter begynte å bruke sauebukker, geiter eller andre små dyr som maskoter enda tidligere. På begynnelsen av 1900-tallet begynte idrettslag i USA også å bruke dyremaskoter for å «bringe laget hell» i kamper, og i dag er det mange som mener at disse pussige fremtoningene forbedrer et lags vinnersjanser.

Akkurat slik som noen casinoentusiaster har en lykkebringende gjenstand over PC-en sin, eller noen har på seg lykkeundertøyet sitt når lotteritrekningen er i ferd med å starte, har sportsmaskoter blitt et særegent symbol som idrettslag og fans setter sin lit til.

Fordeler og farer med levende dyremaskoter

Et av de første lagene fra USA som hadde sin egen maskot, var baseballaget Chicago Cubs – først med en utstoppet bjørnunge, og senere en ekte, levende bjørnunge. Men siden mange lag har tatt navnene sine fra farlige rovdyr, tok denne trenden slutt ganske raskt, og i stedet startet tidsepoken med menn som spilte maskoter i stedet, i pussige drakter løst basert på dyr.

Første sommer-OL med en uoffisiell maskot, i Los Angeles i 1932, brukte også ekte dyr: en skjønn skotsk terrier som het Smokey. Han er ikke nevnt i offisielle dokumenter, men det finnes bilder av ham i «Offisiell maskot»-jakken sin.

I vinter-OL i Grenoble i 1968 fikk den smilende skiløperen Schuss sin debut, og trenden med å lage maskoter som fungerte som gode markedsføringsleker ble født. I dag blir levende dyremaskoter, enten de er farlige eller søte, sett på som for uforutsigbare av de aller fleste idrettslag og store, internasjonale sportsbegivenheter.

Men det er likevel unntak, slik som NFL-laget Denver Broncos i Colorado i US, som har en fullblods, hvit araberhingst ved navn Thunder som maskot. Faktisk er laget nå på Thunder III; etter hvert som hver enkelt hest blir eldre og blekere og blekere, byttes den ut med en identisk, yngre hest.

Når det går spektakulært galt

Noen ganger blir et maskotkostyme bare feil på verst mulig måte, enten feilen ligger i konseptet, på tegnebordet eller i utførelsen. I 1968, for eksempel, etter at Schuss hadde sin debut i Grenoble, ble sommer-OL holdt i Mexico by, der de brukte en due og en jaguar som uoffisielle maskoter; veldig smakfullt.

Så, i 1986, da fotball-VM ble holdt i Mexico, hadde tradisjonen med fantasifulle «tegneserie»-maskoter fått fotfeste – og idéen om en jalapeño i en sombrero og meksikanske lagfarger hørtes bra ut i teorien. Men det som endte opp med å paradere rundt stadion, med øyne som glødet i den mørke skyggen fra en hatt som fullstendig skjulte ansiktet dens, var bare nifst.

Sør-Afrika leverte en lignende skuffelse med Zakumi, maskoten fra fotball-VM i 2010. Leoparden med de grønne dreadsene hadde et overdrevet smil nesten like skummelt som Russlands nylig avdukede maskot for 2018. Men av en eller annen grunn er det OL som virkelig får ut det verste i maskot-designere.

Kanskje de rareste var Wenlock og Mandeville»-karakterene i London i 2012 – som mange moret seg over allerede flere måneder tidligere, da den bisarre logoen deres ble avduket. Men historieleksjonen de prøvde seg på om to OL-relevante navn gikk tapt i oppstandelsen rundt de rare, oppblåsbare kyklopene som designerne påtvang karakterene.

Cobi, den Picasso-inspirerte, kubistiske katalanske gjeterhunden som var til stede ved sommer-OL i Barcelona i 1992, får også en æresplass. Han så faktisk veldig bra ut på alt det trykte materialet – i to dimensjoner. Dukkene, lekene og (grøss) de store, oppblåsbare versjonene, derimot – med alle ansiktstrekkene på én side av hode, i kubistisk stil – ble bare helt feil.

De amerikanske heltene

Det engelske fotballaget Arsenal, også kjent som «The Gunners», prøvde seg på å ha en stor plysjdinosaur ved navn Gunnersaurus som maskot. Det spanske laget Valencia ville ikke være noe dårligere, og prøvde å gjøre det samme med en pelskledd, fotballspillende flaggermus. Utenfor USA ser det ikke ut til at det er noen innen moderne sport som konsekvent klarer å få maskotene riktig.

Men når det er sagt, så er det også mange måter amerikanske lag også kan gjøre det feil på, da de bruker maskoter i ethvert nivå av amerikansk sport, fra skole- til college- til proffligaer; ta for eksempel en titt på banansneglmaskoten som utsondrer slimete, gul magi for idrettslagene på universitetet i Santa Cruz…

Men i mange av de amerikanske profflagene er maskotene mye mer enn bare kostymet; de er enestående atleter og akrobater som tilføyer mye til publikums glede av spillet. Fra de enkle og barnevennlige maskotene, som Mr. Met med baseball-hodet fra New York Mets, til de vilt atletiske turnende maskotene, som det populære basketball-ikonet Benny the Bull fra Chicago Bulls, blir de selv stjerner på sin måte.

Ingen vet hvilken ikke-flyvedyktige fugl Phillie Phanatic skal forestille, men den storøyde tullingen gjør alltid publikum helt ville med den grønne tungen som blåses ut fra drakten. Han er sannsynligvis den mest omsnakkede av de moderne maskotene.

Det ser ut til at uansett hvor rare og sprøe (og til og med direkte forstyrrende) noen maskoter er, så gjør de at sportsfans føres sammen på en helt spesiell måte.

Sources: