KodakCoin – Från foton till finans

Raset för Bitcoin som har drabbat många investerare tycks ha haft liten effekt på Kodaks högkvarter. Det amerikanska teknikföretagets aktie fick nyligen sitt värde trefaldigat efter att planer på en egen kryptovaluta, KodakCoin, tillkännagivits.

Kryptovalutan är planerad att användas på den kommande plattformen KodakOne, där fotografer ska kunna hålla koll på royalties och rättigheter. Plattformen kommer att byggas tillsammans med Wenn Digital och blockchain kommer att användas.

Att KodakCoin är avsett att användas på en tydligt angiven plattform kan vara räddningen. Priset på Bitcoin, Ripple och Ethereum har fallit kraftigt de senaste veckorna på grund av panik orsakad av att länder som Kina, Indien och Sydkorea hotat att slå ned på kryptovalutor, och för att Facebook bannlyst reklam för befintliga kryptovalutor, utgivning av nya sådana och binära optioner, samt påståenden om manipulation av marknaden.

När regeringar överväger regleringar och värdena faller, ser framtiden plötsligt osäker ut för verksamheter som onlinecasinon, e-handelsbutiker, onlinehandlare och andra entiteter som använder sig av kryptovalutor som betalningsmedel. Faktum är att hotande regleringar och förlorade värden kan få folk att vända sig bort från de entiteterna och återvända till de väletablerade onlinecasinona och verksamheter som har undvikit flugan med kryptovalutor och istället hållit sig till mer beprövade tekniker.

Kodaks utannonsering togs väl emot

Kodaks aktie, som stod i 3,13 USD före utannonseringen av KodakCoin, hade stigit med 57 procent redan dagen efter. Följande dag mer än dubblades aktiekursen och stängde på 10,70 USD.

Enligt Kodaks vd Jeff Clarke är blockchain och kryptovalutor teknologiska verktyg som kan ge fotografer en enorm hjälp med att kontrollera sina verk, och styra hur och var de används.

Mer än rättighetsstyrning

Plattformen KodakOne, vars utveckling ska finansieras med utgivningen (ICO) av den nya kryptovalutan, kan komma att erbjuda mer än bara styrning av immateriella rättigheter. Försäljningen av ICO-tokens inleddes i slutet av januari.

I ett uttalande från Wenn Digital bekräftades att utvecklaren har planer på att bygga in olika tjänster, liksom delning av intäkter, i plattformen.

Uppdatering av Kodaks image

Kodak drabbades hårt ekonomiskt när digitalkameror, smartphones och surfplattor ökade i popularitet. Med minskat behov av fotofilm, framkallning och utskrifter minskade också företagets intäkter.

2013 blev företaget bankrutt och fick ändra fokus till digitalt tryck och förpackningar, och lyckades återhämta sig från sagda bankrutt – men bara näppeligen. De har höga förväntningar på sina projekt KodakOne och KodakCoin, som inte bara ska stärka deras märke och öka deras relevans i en värld som är mer och mer online, utan även öka deras ekonomiska tillväxt.

Inte utan skandal

Kodaks utannonsering togs inte väl emot av alla. Vissa kritiker anklagade företaget för att ägna sig åt bedrägeri med en kryptovaluta.

Enligt rapporter är KodakCoin inget mer än licensfokuserat paparazzifoto, ICO RYDE i ny förpackning. Paparazziverksamheten i fråga är Wenn Media, ett dotterbolag till Wenn Digital. Rapporterna hävdar att RYDE-projektets sida på Start Engine, en plattform för gräsrotsfinansiering, raderades bara dagar före Kodaks utannonsering.

En möjligen ännu mer besvärande anklagelse kom i rapporter som hävdar att flera av Kodaks styrelseledamöter köpte derivatsäkerheter dagen före utannonseringen. De säkerheterna lät styrelseledamöterna profitera på företagets stigande aktiekurs som följde efter utannonseringen.

Det återstår att se om KodakOne och KodakCoin kommer att ge resultat och göra Kodak relevant i en digital och mobil värld, eller om det bara är något av ett desperat bedrägeri. Fotografer kan göra klokt i att vänta med att teckna upp sig.