President Trumps oväntade ståndpunkt rörande spel

Trump vid podiet i sin officiella roll

Image Source: i2.cdn.turner.com

Donald Trump var en välkänd figur redan innan han blev USAs 45:e president. Han var dokusåpastjärna, fastighetsmagnat och affärsman med bred portfölj som fattade snabba beslut. En del av portföljen, kanske den över tiden mest riskabla, var casinon.

Trots att han sålde eller begärde sina casinon i konkurs innebär Trumps historia inom spel att han har en god förståelse för branschen. Han övervägde också onlinespel som ett möjligt affärsområde år 2011 och vid den tiden sade han till Forbes Magazine att onlinespel måste tillåtas i Nordamerika eftersom ”många andra länder har det och som vanligt missar USA tåget”.

Hårda tag mot amerikanskt spel

Spolar man sedan bandet framåt till 2018 så har det hänt mycket. Trump sitter nu i ovala rummet och justitiedepartementets beslut att the Wire Act inte omfattar onlinespel hotas såväl av konservativa som av ägare till fysiska casinon som försöker genomdriva lagstiftningen Restoration of America’s Wire Act. The Unlawful Internet Gambling Enforcement Act eller UIGEA, som klubbades igenom 2006 som ett led i att kontrollera den växande marknaden för onlinecasinon, gjorde det svårare för utländska spelsidor att acceptera amerikanska kunder.

Sammantaget hoppades många individer och organisationer på att Trump skulle ta ställning för att liberalisera lagarna för onlinespel i USA. Dessa inkluderar American Gaming Association, New Jerseys guvernör Chris Christie och New Jerseys senator Raymond Lesniak. Presidenten har citerats på sätt som tyder på att han kommer att göra sig av med onödig lagstiftning och att han inte stöder skapandet av den typen av lagar. Ett av de viktigaste vallöftena under hans presidentvalskampanj var att skapa fler jobb för amerikanska medborgare som ett led i att i första hand gynna USA.

Eftersom onlinecasinon, mobilcasinon och sportspel skulle kunna skapa massvis med arbetstillfällen och skatteintäkter om de regleras på rätt sätt i hela landet kan det tyckas självklart att Trump skulle vara för dessa. I ljuset av hans tidigare kommentarer om onlinespel känns detta ännu mer troligt. Så har dock inte varit fallet.

Det saknas inte bara planer på att klubba igenom mer gynnsamma lagar gällande onlinecasinon, justitieminister Jeff Sessions har dessutom sagt att utslaget gällande the Wire Act måste omprövas. Och nyligen har Trumpadministrationen offentligt tagit parti för de professionella sportligorna och gått emot New Jerseys förfrågan om att erbjuda spel på sport på casinon och kapplöpningsbanor.

Saken har överklagats flera gånger och är långtifrån avgjord, högsta domstolen ska nu fatta beslut om huruvida federala lagar är överordnade lagstiftningen i enskilda delstater. Dessvärre ser det inte speciellt ljust ut på de tre områden där spelbranschen vill att Trump ska göra avtryck: dagliga virtuella sporter, spel på sport och onlinespel.

Trumps nu avvecklade casino Taj Mahal

Image Source: i2.cdn.turner.com

Har Trump för nära kontakter med den fysiska casinovärlden?

Vad som tycks vara en tvärvändning i presidentens och administrationens attityd till onlinespel kan bero på de många tveksamma kontakter Trump har med mäktiga intressen i Las Vegas. Sheldon Adelson, ett tungt namn i branschen och ägare av The Venetian och andra av Sin Citys institutioner, har spelat en stor roll i att propagera för RAWA och dessutom gett stora bidrag till Trumps kampanj. Det kan mycket väl vara så att presidenten lyssnar på honom, liksom på miljardären och affärsmannen Carl Icahn som bidrog med pengar för att hjälpa Trump bort från en katastrofal konkurs med sina casinon och nu har rollen som särskild rådgivare för finansiell lagstiftning inom Trumpadministrationen. Kan detta kunna vara ett fall där Trump prioriterar sina mäktiga vänner framför de medborgare han svurit att tjäna?